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Mostrando entradas de diciembre, 2015

Feliz año bueno

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This article has an English version. Read it here. Hay una frase que repito todos los años a mi grupo de niños al final de cada campamento de verano. A muchos de ellos los vuelvo a ver al año siguiente, porque suelen repetir. Otros, aunque les gustaría volver una y otra vez, no pueden hacerlo. Para los dos, pero especialmente para los del último grupo, siempre quiero despedirme de la mejor manera posible.
El último día damos a los niños una foto de todo el grupo del campamento. Y los monitores de cada grupo la solemos dedicar por detrás. Todos intentamos escribir algo más o menos personal, cariñoso (hasta para los más rebeldes) y que les recuerde esos días tan intensos. Yo siempre añado al final: "sé feliz".
Para mí es algo así como decirles que confíen en ellos mismos y que realicen todos sus sueños. Que, ahora que su vida está a punto de despegar, sean libres y nadie les corte las alas, porque su límite está donde ellos quieran.

(Siempre nos quedará) París

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This article has an English version. Read it here. El tren se detiene en la última parada de este viaje. Parece que el azar nos ha vuelto a juntar. Recuerda que nada importa nada y que todo es mentira (salvo algunas cosas). Recuerda que me trajiste aquí para olvidar, y no para atormentar la castigada memoria que me hace caer en tu hechizo.
Días de abandono vienen dentro de mi ajada maleta. Una estación destartalada me recibe con aires de despedidas, recuerdos perdidos y otros tiempos con más pena que gloria. A lo lejos, una silueta conocida intenta acertarme el corazón con mil flechas. Eres la razón que me hace correr sin rumbo fijo, pero sin saber porqué siempre acabo volviendo a este lugar. 
Es un día frío de los que calan el alma. El cielo se funde con los edificios en una escala de grises que preside todo el horizonte. Un instante huyó sin remedio, cuando pasaba la página del mapa intentando buscar la dirección donde no encontrarme con tu enigmática sonrisa. Para no mirarte, cierr…

Guimarães: aquí nació Portugal

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El Norte de Portugal está lleno de ciudades con un interesante pasado. Ya os hablé de Braga, la ciudad más antigua de Portugal. También os he contado la historia de lo que sucedió en Arcos de Valdevez, el lugar donde se hizo Portugal. Y hoy os traigo algunas fotografías de la ciudad donde nació Portugal, porque fue su primera "capital": Guimarães.
Guimarães es pequeño: se ve en poco más de un día. Además, las conexiones con Arcos son un poco malas, especialmente a la vuelta. Así que nos levantamos temprano para no perder un minuto. El viaje hasta Guimarães lo hice junto a Agnes, mi compañera de casi todo (piso, trabajo, blog, comida...), aunque ella iba para "sufrir" un poco y hacerse un tatuaje.

Era todavía pronto, menos de las 10, cuando llegamos a Guimarães. Desde la estación de autobuses subimos hacia el centro de la ciudad,  remontando el valle que dibuja el río. Una vez allí nos separamos, y yo me puse a buscar el icono de la ciudad: su castillo. 
Guimarães …

Vivo en el extranjero y he podido votar

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Como ya sabéis, estoy viviendo fuera de España durante este curso. No me perdería votar por nada, y mucho menos en esta ocasión que esta todo tan ajustado. Ésta es la historia de lo que he tenido que hacer para poder votar.
Despues de doce meses hablando de ello(s), termina de una vez el gran año electoral español, y lo hace a lo grande. Durante este año se han elegido nuevos representantes públicos en la mayoría de regiones, en todos los Ayuntamientos, y ahora en las Cortes y el Gobierno. Pero en todas ellas se ha cometido un error muy importante.
Cada año más y mas españoles salen del país para buscar un (mejor) futuro fuera de nuestras fronteras. En la mudanza se dejan atrás muchas cosas: familia, amigos, nuestro entorno.... Y desgraciadamente una que debería ser imperdible: el derecho a votar.
Hace unos años, en 2011, una reforma a escondidas de la Ley Electoral, aprobada por los de siempre, modificó el procedimiento para votar desde el extranjero. Desde entonces hay que rogar, y …

Mis días de voluntario europeo en Estonia (II)

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Este artículo tiene una primera parte que puedes leer aquí.

Si algo hicimos aquellos días en Estonia, aparte de trabajar, fue conocer el país donde estábamos viviendo durante ese mes. Gracias a nuestros mentores, Agniezska, Jane y Ragnar, y a que prácticamente pasamos el mes junto a ellos, pudimos sumergirnos en algunos aspectos de la cultura de Estonia y descubrir algunos de los rincones más bonitos del país.
No me cansaré de repetir que a los mentores les debemos gran parte de la inolvidable experiencia que vivimos todos allí. Para empezar, casi cualquier cosa que les pedimos, la teníamos al momento. Incluso cuando teníamos que llamar a la puerta de su casa en plena noche, no había problema. Además, intentaron introducirnos en su comunidad, traduciendo para nosotros lo imposible. El estonio es una de las lengua más difíciles de hablar y comprender, y nosotros apenas decíamos 'hola' y 'gracias'
Hasta nos metieron en la sauna, uno de los elementos centrales de la vida …

Mis días de voluntario europeo en Estonia (I)

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An English version of this article is can be found in The Volunteer's Backpack.

Os contaba hace poco mi experiencia buscando una plaza en el Servicio Voluntario Europeo. Conseguir uno que me gustara costó unos meses. De repente, una vez que ya tenía el que me interesaba, apareció este EVS en Estonia. Fueron los amigos de Europa Joven Madrid quienes me pusieron tras la pista del proyecto.
Envié mi CV y mi carta de motivación al minuto. Al día siguiente me respondieron. No pensaba que fuera a ser tan pronto, pero... ¡me habían seleccionado! Era una oportunidad que no iba a rechazar, así que sin pensarlo nada, cogí un avión y me planté en Tartu. Esta ciudad, la segunda más del país después de la capital, Tallín, y conocida por su famosa Universidad, iba a ser mi casa durante los siguientes 30 días.
Allí llegué casi sin darme cuenta, una mañana lluviosa de finales de mayo. Aún estoy preguntándome cómo ocurrió, pero la cosa es que pasó. Dos semanas antes de ir, ni siquiera sabía lo que…

Estocolmo en veinticinco fotografías

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La pasada primavera tuve la suerte de viajar a Estonia de la mano de un voluntariado europeo. Lo que no me podía imaginar es que, totalmente de rebote, también visitaría Estocolmo. Aunque apenas estuve 8 horas, fue suficiente para poder conocer algunos de los lugares más emblemáticos de la capital sueca. Hoy os traigo un pequeño tour fotográfico de lo que me dio tiempo a ver en Estocolmo.
Para poneros en situación, llegamos a la ciudad en barco desde Tallín, junto con mis compañeros. Había viajado en autobús, en tren, en avión y en coche, pero nunca en barco. Como cuando viajas en avión, con el barco también hay que llegar desde el puerto a la ciudad. Muchas veces, como en Estocolmo, la terminal está algo alejada. El metro nos hizo el papel de acercarnos al centro.

Cuando por fin ponemos el pie en Estocolmo, lo primero que vemos es esto: 
El paisaje me cautivó; será dificil que borre esta imagen de mi cabeza. Sólo por esto ya había merecido la pena el viaje. Y los amigos con los que …

Los Restauradores de Portugal

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En muchas ciudades y pueblos de Portugal, por no decir en todas, puedes encontrar alguna referencia dedicada a los Restauradores. Sin ir más lejos, la de Restauradores es una principales de las plazas (y estaciones de metro) de Lisboa. Pero, ¿quiénes son los Restauradores? Y no, no tiene nada que ver con estos tipos.
Para tener la respuesta, tenemos que remontarnos algo en el tiempo. Concretamente, un poco más de cuatro siglos; casi nada. Corría el año 1578 cuando el entonces Rey de Portugal, Sebastián, muere sin herederos. Inevitablemente, como cada vez que hay una jugosa herencia en juego, hay una espectacular carrera para ver quien consigue sentar sus (reales) posaderas en el trono.
Al principio, la corona recayó en Enrique, un cardenal de la Iglesia, aunque su muerte prematura apenas le permitió reinar dos años. Atento a los acontecimientos, el monarca español, Felipe II, no quiso perder la oportunidad de convertirse en Leornardo Dicaprio y ser el primero en gritar que era el rey …