Do it yourself!: intercambios juveniles europeos

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En el blog ya os he hablado de lo bien que lo he pasado en Estonia y lo bien que lo estoy pasando en Portugal, participando en el Servicio Voluntario Europeo (SVE-EVS). una parte del programa Erasmus+. Pero, ¿qué me diríais si os digo que tenéis más actividades en las que participar?

Además del SVE-EVS, otra de las patas de este programa de educación no formal son los intercambios juveniles. Si, patas, en plural, porque aún hay otra cosa más en esta parte de Erasmus+ sobre la que escribiré en su debido momento...

Hoy os quiero contar mi experiencia en el intercambio "Do it yourself", que mi entidad de acogida en Portugal, Juventude Vila Fonche, organizó en diciembre de 2015. Este intercambio tenía como tema principal el emprendimiento y el autoempleo (de ahí el nombre)

Participamos 25 jóvenes de cinco países distintos: Grecia, República Checa, Italia, España y Portugal. Aunque los voluntarios no podíamos participar oficialmente por temas de financiación, estábamos allí como unos portugueses más.

Los intercambios juveniles son una forma de presentar una idea y formar a los jóvenes europeos sobre ella, al mismo tiempo que conocen otros países, culturas y, sobre todo, hacen nuevos amigos. Todo siempre de una forma muy dinámica y divertida; aunque haya momentos serios, no tiene nada que ver con un seminario que se pueda impartir en la Universidad.



Podría estar mucho tiempo hablando de lo que hicimos, pero prefiero resumirlo en una frase: ¡lo pasé pirata! Aunque no se puede decir que estemos aburridos en Arcos, a todo el mundo le gusta un poco de movimiento, conocer a gente y salir. El grupo de personas que nos juntamos allí hizo aquellos días inolvidables. Fue curioso, porque aunque llovío e hizo algo de mal tiempo, los recuerdos de mi cabeza son todos soleados y con mucha luz.

Ante todo, lo que hicimos fue pasarlo muy bien y divertirnos. El primer día hicimos dinámicas de presentación (muy importante para aprendernos casi todos los nombres) y de grupo, que también nos ayudaron a conocernos entre nosotros. grandes juegos para que la gente que venía de fuera conociera el entorno de Arcos de Valdevez. 

Después jugábamos todos los días, ya fuera para despertarnos por las mañanas o después de la comer (momentos críticos en los que nuestro cuerpo estaba allí pero nuestra cabeza no), o simplemente para pasar el rato: las cartas del UNO rompieron varias amistades.


Además de pasarlo bien, también aprendimos algunas cosas. La idea principal era que al final del intercambio presentáramos públicamente una idea de negocio. Para ello, hicimos algunas visitas para conocer a personas que nos pudieran poner sobre la pista de lo que teníamos que hacer y por qué Arcos es un lugar algo diferente..

Fuimos a In.Cubo, un centro de incubación de empresas que tenemos aquí en Arcos, donde vimos cómo empiezan a caminar las pequeñas ideas hacia el mundo empresarial. Allí también hay una cosa llamada "Fab.Lab", un laboratorio de creación rápida de prototipos, o lo que es lo mismo: un lugar donde convertir tu idea en realidad. Siempre que sea algo físico, claro. Por otro lado, también exploramos las posibilidades que puede dar el compartir el espacio de trabajo con otro negocio, como nos contaron Miguel y Rui, dos empresarios de Arcos.

El resto de la semana estuvimos en la Pousadinha, el albergue de Juventude Vila Fonche, trabajando en nuestro proyecto y nuestra presentación para el último día del intercambio. Cada uno de nosotros había elegido trabajar en un proyecto en el que creía, de todas las ideas propuestas y votadas por nosotros mismos. Así que nos encontrábamos cómodos y con ganas de entregar toda nuestra energía a nuestra idea. Al final todo salió perfecto, presentando cinco proyectos muy interesantes.


Bueno, realmente no estuvimos toda la semana trabajando: una tarde dejamos todo para visitar Oporto, comer francesinha y conocer la segunda ciudad de Portugal. Incluso sobró algo de tiempo para ir a la piscina cubierta de Arcos, a relajarnos en el jacuzzi y reirnos en las clases de aquagym.

Por supuesto, las noches tenían un plan distinto a trabajar. Cada día, la cena era preparada por uno de los grupos nacionales, así que tuvimos la oportunidad de probar la gastronomía de otros países. Después, eran ellos los que se encargaban de introducir la noche, quizá con algún vídeo y trivial sobre su país, o con algún juego donde todos participábamos. A partir de la medianoche, e incluso antes, se abría el “bar” y empezaba el afterwork: karaoke a voz en grito, baile descoordinado, charla, cerverza/sangría, cigarrillo para los fumadores y más juegos.

Como lo bueno suele pasar rápido, no nos dimos cuenta cuando llegó el último día. Habían sido tantas cosas, tantas noches sin dormir, tantas cenas de tres estrellas Michelin, tantos gritos a las cuatro de la mañana... Lo que pasó allí se quedará allí para siempre, pero si tuviera que quedarme con una cosa elegiría dos, porque soy así de chulo no me puedo quedar sólo con una.


Primero, con la gente, con todo el mundo: los amigos en el intercambio, los amigos que lo organizaron, la gente que conocimos en las visitas, los que nos ayudaron en nuestros juegos por Arcos... El ambiente en el intercambio era genial y espero que alguna vez volvamos a coincidir todos.

Después, me quedo con la idea general que tenia el intercambio. Hacerlo tu mismo. Que los comienzos son duros en todas partes, pero que, si verdaderamente es algo que te ilusiona, el resultado será impresionante.

¡Gracias a todos por estos días tan increíbles! Yo el próximo no me lo pierdo. ¿Y tú?

Imágenes | Las fotografías son de Aurora Cappiello, buena fotógrafa y diseñadora gráfica, y mejor amiga. Puedes ver más fotos si sigues bajando.

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Do it yourself!


I've already talked here about how fun and interesting time I had in Estonia and how good I'm going in Portugal, taking part in the European Voluntary Service (EVS), a part of the Erasmus+ program. But what would you say to me if I tell you that you have more activities in which you can participate?

In addition to EVS, another of the legs of this non-formal education program are the youth exchanges. Yes, legs, plural, because there is something else in the branch of Erasmus + programme which I will write about soon...

Today I want to share with you my days and nights within "Do it yourself" exchange, which my host organization, Juventude Vila Fonche, produced in Portugal in December 2015. This exchange had as main theme the entrepreneurship and self-employment (hence the name).

25 youngsters from Greece, Czech Republic, Italy and Spain came here to Arcos to meet with the Portuguese group and have an amazing time together. Although volunteers as me could not officially participate, because of funding issues, my mates and me were there as if we were Portuguese.


Youth exchanges like "Do it yourself" are a way of presenting an idea, and train young Europeans about it, while knowing other countries, cultures and, above all, making new friends. Everything in a very dynamic and fun way; although there are serious moments, it has nothing to do with a seminar teached at the University.

I could be talking long about what we did, but I prefer to summarize it in one sentence: it was really really fun. Although we can not say we're boring in Arcos, everyone likes a bit of movement, meet people, and go out. The group of people who got together there made those days unforgettable. It's curious because, although it was dropping and made some bad weather during the exchange, the memories of my head are all sunny and bright.

First of all, what we did was about having fun. The first day we made presentation games (very important to learn almost all the names) and group games, which also helped us know each other better. Also, we had big games for people knew the environment of Arcos de Valdevez. Anyway, we used to play every day, either to wake up in the morning or after eating (critical moments when our bodies were there but our minds were not), or just to hang out: the Uno cards broke several friendships.


Besides having fun, we also learned some things. The main idea of the exchange was to present publicly a business idea at the end of the week. To do this, we made some visits to meet people they could put us on the way of what we had to do.

We went to In.Cubo, a business incubation center we have here in Arcos, where we saw how small go into the big business world. There's also something called "Fab.Lab", a laboratory of rapid prototyping, or a place to turn your idea into reality. Whenever something physical, of course. On the other hand, we also explore the possibilities that can give us the sharing of the workspace with other business, as we Miguel and Rui, two young business men based in Arcos, told us.

The rest of the week at were the Pousadinha, our house, working on our project and our presentation for the last day of the exchange. Each of us had chosen to work on a project of our choose, all proposed and voted on by ourselves. So we were comfortable and eager to give all our energy to our idea. At the end, that all groups worked out everything perfectly.


Well, actually we were not working all week: we went to visit Porto, eat francesinha and meet Portugal's second city. Even some time left over to go to the indoor pool, relax in the Jacuzzi and laugh in the water aerobics classes.

Of course, night work had a different plan. Every day, dinner was prepared by one of the national groups, so we had the opportunity to try different flavors. Then, the cooks were the ones responsible for introducing the evening, possibly with some video and trivial about their country, or some game where all shared. From midnight, and even before, the "bar" open and began the afterwork: loud karaoke, uncoordinated dance, talk, cerverza / sangría, cigarettes and more games.

As good usually happens quickly, we did not realize when the last day came. They were so many things, so many sleepless nights, many dinners three Michelin stars, many shouting at four o'clock in the morning ... What happened there will stay there forever, but if I had to stay with one thing, I would choose two (because I'm that cool).


First, people; everyone, my friends in exchange, my friends who organized everyting, the people we met on visits, which helped us in our games Arcos ... The atmosphere was great sharing and hopefully I wait to match all together again.

Then I'll take the general idea that had the exchange. Do it yourself. The beginnings are hard everywhere, but that if it is something that truly excites you, the result is impressive.

Thank you all for this amazing days! I won't miss the next one. And you?

Images | All fotos were taken by Aurora Cappiello, photographer, graphic designer and good friend from this exchange. You can see more photos in the Spanish part of the article.

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