La vieja Tallin

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Si soléis visitar mucho el blog, ya habréis leído mis aventuras por Estonia, y si no, os invito a que lo leáis ahora. Aprovechando que venía tan lejos, no iba a quedarme sin visitar Tallin, la capital y ciudad más importante del país, con permiso de Tartu, de la que hablaré otro día. Así que me quedé un día más, haciendo un poco de ingeniería de vuelos y tránsitos. 

Antes de empezar, debéis saber que Tallin lleva en el mismo sitio, que se sepa, casi 900 años. Se tiene constancia de la ciudad desde 1154, cuando apenas era una pequeña fortaleza, aunque, sabiendo que los estonios son uno de los pueblos europeos que más tiempo lleva viviendo en el mismo sitio, es posible que sea mucho más vieja. Ésto convierte a Tallin en la ciudad más antigua del norte de Europa. Hoy en día, Tallin tiene más de 530.000 habitantes, un cuarto de los dos millones de personas que viven en Estonia.

Pero Tallin no siempre se ha llamado así. Hasta hace cuatro días, concretamente en 1918 (cuando Estonia logró por primera vez la independencia), Tallin se llamaba Reval, un nombre de origen germánico que aún se sigue utilizando en Alemania y Suecia. Quizá puede que tenga algo que ver con que Tallin fuera una de las ciudades donde la Liga Hanseática tenía una gran presencia, lo que la dotó de mucha actividad durante la Edad Media


Tallinn Estonia Streets Hanseatic Vanalinn City Centre


Daneses, alemanes, suecos, rusos y, por supuesto, estonios han pasado por Tallin y han dejado en ella su huella, de una manera u otra. Esta mezcla también ha dejado varias zonas bien diferenciadas dentro del centro de la ciudad: Toompeaa, la colina de la catedral y Vanalinn, la ciudad hanseática. Extramuros, al sur de la ciudad antigua, está el lugar donde los estonios se establecieron, y que no fue parte de la ciudad hasta la primera independencia en 1918. 

Saliendo del centro hacia el Este, está creciendo la parte financiera y empresarial de Tallin, con edificios altos y modernos, que contrastan con los pioneros, edificados a finales del siglo XIX. Apuntando al Oeste, los soviéticos dejaron su firma, y creo que no hace falta que os explique como es, porque todos os lo estáis imaginando. 

Yo me quedé por el centro antiguo de Tallin, aunque ya tuve la ocasión de pasar por los commieblocks de las afueras camino a Estocolmo. Tanto Toompeaa como Vanalinn son Patrimonio de la Humanidad, mérito concedido por ser una de las ciudades medievales mejor conservadas. De hecho, aún está en pie gran parte de la muralla y la mayoría de las torres de defensa medievales. 

Estonia Tallinn Walls Towers

Mi tour comenzó en Vanalinn, también conocida como la ciudad de los ciudadanos, es decir, de los comerciantes, para diferenciarla de Toompea, que era la ciudad de los nobles y la Iglesia. Hay dos cosas que destacan en esta zona, además de la muralla. Lo primero, el Ayuntamiento y su plaza. El edificio de la cámara municipal fue construido a principios del siglo XIII y tiene una torre de 64 metros de altura coronada por una veleta que se llama “el viejo Tomás”. 

Tallin Estonia Ayuntamiento Plaza City Hall Square

La plaza fue el centro de la ciudad durante muchos años, porque acogía el mercado. Además, desde aquí salen calles hacia todos los puntos de la ciudad vieja. Como curiosidad, en la plaza del Ayuntamiento encontramos una de las farmacias más antiguas de Europa (en servicio desde 1422), que lo mismo te vende una aspirina que alguna pócima medieval.

La otra cosa que destaca en Vanalinn, es la iglesia de San Olaf. Esta iglesia presumió, o lo habrían hecho de haberlo sabido, de tener la estructura más alta del mundo (entre 1549 y 1625), pues su campanario tiene una altura de 123,7 metros. Además, también tiene la mejor vista de toda la ciudad. El resto de Vanalinn se lo disputan casas de comerciantes, gremios y almacenes, con un marcado sabor alemán, y, a veces, ruso. De hecho, hay veces que no sabes donde estás, como podéis ver en la foto de abajo.

Estonia Tallinn Germany Toompea Calles Streets Building
¿Alemania? No, Tallin // Germany? No, it's Tallinn
St Olaf Estonia Tallinn Tallin Church Highest Tower

Después salí por la puerta de la playa hacia el puerto antiguo de Tallin. “¿Por qué de la playa?”, os estaréis preguntando. Resulta que antaño el mar rompía justo al lado de la puerta, aunque hoy tengamos que caminar 15 minutos para alcanzar el agua. Curioso, eh. Esta puerta está unida con un pequeño torreón, que hacía de bastión defensivo para aquellos que osaran atacar desde el golfo de Finlandia. Desde aquí se puede alcanzar el puerto y la marina. 

Tras darme una vuelta por el puerto, subí a la colina de la cúpula. Toompea, la colina de la cúpula, toma su nombre de la Iglesia de la Cúpula (Toom, en estonio), la catedral luterana. En esta colina, también podemos encontrar la catedral ortodoxa de San Alejandro Nevsky y las sedes del Gobierno y el Parlamento estonio. 

Vanalinn rooftops roof estonia Tallinn Tallin tejados
Toompea cathedral Tallinn Estonia Parliament streets

Precisamente, el Parlamento se encuentra en lo que fue el castillo de Toompea, la fortaleza de Tallin. Aunque no lo parezca, porque ha sido constantemente remodelado, este lugar tiene su origen en el siglo XII. Su lugar más fotografiado es la torre llamada “el alto Hermann”, donde siempre ondea la bandera nacional estonia,

Cuando decidí que había disfrutado suficiente de la vista panorámica sobre los tejados de Tallin, pensé que era un buen momento para dejarse caer colina abajo, camino de mi hotel. El hambre y el sueño me vencieron allí. Al día siguiente, festivo, Estonia y Tallin me despedían con calles vacías y lluvia.

Tallinn Estonia

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If you usually visit the blog, you may had read my adventures in Estonia. If not, I invite you to read it now. Taking advantage of coming so far of my hometown, I wouldn't come back without visiting Tallinn, the capital and most important city in the country, with permission of Tartu (city which I will talk soon). So I stayed another day, doing some flight engineering.

Tallinn has been on the same site, at least, nearly 900 years. There are evidences of the city since 1154, when it was just a small fortress, though, knowing that Estonians are one of the European people who more time has been living in the same place, it may be much older. This makes Tallinn in the oldest northern European city. Today, Tallinn has more than 530,000 inhabitants, a quarter of the two million living in Estonia.

But Tallinn has not always been called that. Until 1918 (when Estonia reach independence for the first time), Tallinn was called Reval, a germanic origin name that is still in use in Germany and Sweden. Perhaps, it may be related with that Tallinn was one of the cities where the Hanseatic League had a great presence, which provided the city with much activity during the Middle Age.

Tallinn Estonia Wall Towers Garden Flowers


Danes, Germans, Swedes, Russians and, of course, Estonians have passed through Tallinn and have leave their mark there in one way or another. This mixture has also made distinct areas within the city center: Toompeaa, the Cathedral Hill, and Vanalinn, the Hanseatic city. Outside the walls, south of the ancient city, it is the place where Estonians were established, and was not part of the city until the first independence in 1918.

Leaving the center to the east, it is growing the financial and business district of Tallinn, with tall, modern buildings, contrasting with the originals, built in the late nineteenth century. Pointing to the West, the Soviets left their signature, and I think there is no need to explain to you how it is, because all you're picturing it.

I stayed by the old part of Tallinn, although I already visited the outskirts commieblocks during my way to Stockholm. Both Toompea and Vanalinn are World Heritage, granted for being one of the best preserved medieval cities. In fact, still it stands much of the wall and most of the medieval defense towers.

Tallinn Estonia Port Sea Sky

My tour began in Vanalinn, also known as the city of citizens. This actually means the traders, to differentiate it from Toompea, which was the city of the nobles and the Church. Two landmarks stand out in this area, in addition to the wall. First, the city council and its square. The building of the City Hall was built in the early 13th century and has a tower 64 meters high topped by a spire called "Old Thomas".

The square was the main point of the city for many years because it hosted the market. Also, from here you can reach all parts of the old city. As a curiousity, in the Town Hall Square there is one of the oldest pharmacies in Europe (in service since 1422), which can sells you since aspirins to a medieval potion for flu.

The other landmark that stands out in Vanalinn is the Church of St. Olaf. This church boasted, or they would have done, if they had known the fact, of having the highest structure in the world (between 1549 and 1625): its bell tower has a height of 123.7 meters. In addition, it also has the best view of the entire city. The rest of the neighbourhood is divided between merchants' houses, guild halls and warehouses, with a strong German or Russian flavor. In fact, sometimes they do not know where you are, as you can see in the picture below.

Tallinn Estonia Steets Walls Towers

Then I walked out the "Beach gate" to the old port of Tallinn. "Why the beach?", You might be wondering. It turns out that once the sea broke right next door, but today we have to walk 15 minutes to reach the water. Curious, huh. This gate is connected to a small tower, which was a defense for those who dared attack from the Gulf of Finland. From here you can reach the harbor and marina.

After giving me a tour of the port, I went up to the hill of the dome. Toompea Hill dome, takes its name from the Dome Church (Toom in Estonian), the Lutheran cathedral. In this hill, we can find the Orthodox Cathedral of St. Alexander Nevsky, alongside government offices and the Estonian Parliament.

Indeed, Parliament is located in what was Toompea Castle, the fortress of Tallinn. Believe it or not, because it is constantly remodeled, this place has its origin in the 12th century. His most photographed place is the tower called "high Hermann" where always waves the Estonian national flag. 

Tallinn Streets Estonia City Hall Tower

When I decided I had enough enjoyed the panoramic view over the roofs of Tallinn, I thought it was a good time to be dropped downhill road from my hotel. Hunger and sleep overcame me there. The following day, public holiday, Tallinn and Estonia said me goodbye with empty streets and rain.

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