I speak Americano (1): planeando mi viaje por Estados Unidos y Canadá


No sé si lo sabéis, pero el verano de 2016 viajé a Estados Unidos y Canadá. Era la primera vez que cruzaba el charco, y fue una experiencia inolvidable, que espero poder transmitir igual. Digo ésto porque hoy empiezo a escribir sobre ella aquí. ¡Hurra! Para seguir leyendo en castellano, sáltate el párrafo en inglés (o lee lo mismo dos veces).

I don't know if you already know, but last summer I travelled to the United States and Canada. It was the first time I crossed the Atlantic Ocean, and it was an unforgettable experience, which I hope I can tell you the same way those days captured me. I'm saying this, in case you don't know yet, because today I start to write about it here. Woo-hoo! To continue reading in English, click here.

Un poco de música para el camino.
Quizá te estés preguntando "pero, Jorge, el año pasado no tenías un duro, ¿cómo lo hiciste?". A ver, no tenía la cuenta a cero. Había conseguido ahorrar un poco de dinero de mi año como voluntario en Arcos. Entre eso y lo que tenía en la cuenta, me monté un recorrido de 18 días, visitando Nueva York, Toronto y Montreal. Aquí podrás leer cómo planteé el viaje y lo que necesité antes de llegar.

Presupuesto, alojamiento, manutención...
Lo primero que debes saber es que, si quieres viajar a Estados Unidos, no necesitas gastarte un montón de dinero. En realidad, los billetes de avión son lo más caro, pero puedes encontrar chollos si lo miras con tiempo. Por ejemplo, yo había previsto unos 800€ para los pasajes, pero al final los compré por 650€, en agosto y con una compañía de bandera. Por una vez, nada de low-costs.

Para alojarme, no iba a recurrir a hoteles de cinco estrellas. Dormí en hostels, AirBnB y si se daba la ocasión, en autobuses (para ir de una ciudad a otra). Eso me permitió quedarme en Nueva York diez días (bueno, en realidad era Hoboken, Nueva Jersey, que es justo lo que queda enfrente de la Gran Manzana) por 180€. Os contaré más en la entrada correspondiente.


Lo que me pareció más caro, comparándolo con España y Portugal, fue la comida. Mi intención era comer lo mejor y más sano posible, algo que no podía hacer todos los días. En Toronto apenas pude comprar fruta, porque era privativa. Pero en Montreal, los precios, en general, eran mucho más asequibles. En NY/NJ, sin ser barato, no era tan caro como en Toronto. Para comprar, una chica con la que compartía habitación en el hostel me recomendó ir tiendas tipo "Dollarama": marcas blancas, pero fabricados en Europa. De todas maneras, fueron quince días viviendo de pasta, galletas, pan y hummus.

Creo que otra de las cosas más importantes fue haber llevado el dinero cambiado desde Europa. Podréis ahorrar dinero, ahora que el dolar está estable y prácticamente parejo con el euro. El cambio allí no es nada favorable. Por otro lado, el dolar canadiénse tiene un buen tipo de cambio con el Euro, así que tendréis algo más de poder adquisitivo, sobre todo en ciudades "baratas" como Montreal.

Ah, Importante. Para vuestra seguridad, física y económica, y la de vuestra familia/pareja: si tuviérais cualquier accidente (toco madera) durante un viaje en estos países, la atención sanitaria os arruinaría. Cúbrete las espaldas comprando un seguro de salud temporal. Los podéis encontrar desde 30 Euros, y son bastante completos.

Visados
Si te estás planteando ir a América, y es tu primera vez viajando fuera de la Unión Europea, quizá deberías conocer si necesitas algún papel extra. Por ejemplo, un visado o una autorización de viaje. Los nacionales de casi todos los países de la Unión Europea podemos viajar a Canadá y Estados Unidos sin visado, siempre que no vayamos a trabajar.

Pero (¿por qué siempre hay un pero?) si llegamos a cualquiera de los países por avión, lo que es lo normal, tendrás que tener una Autorización de Viaje. Para transitar de un país a otro, por tierra o mar, no hace falta este papel.


En el caso de Estados Unidos, se llama ESTA. Una vez que tengas la idea de viajar allí, solicítala y despreocúpate, porque es válida durante dos años. Tendrás que rellenar un formulario, pagar los 14 dólares que cuesta y esperar. A no ser tengas un nombre sospechoso, antecedentes penales y/o enfermedades contagiosas, estás dentro. Esto lo digo yo; ellos lo dicen con otras palabras.

En el caso de Canadá, se llama ETA. Te preguntan lo mismo, pero es mucho más barata solicitarla (7CAD, unos 5 Euros) y es válida durante cinco años.

Fronteras y Aduanas
Para mí, fue el punto que me generó más nervios, sabiendo lo estrictos que son los agentes fronterizos de estos países. Para empezar, si vuelas a Estados Unidos, tendrás que pasar un control de seguridad antes de subir al avión. Aquí ya comprobarán tu pasaporte y tu ESTA, además de tu itinerario de viaje.

Después, al llegar, tendrás que pasar el control fronterizo. Aquí te preguntarán lo típico: quién eres, qué haces en tu país, si trabajas o no, que quieres hacer aquí, por donde vas a parar (¿te alojas en un hotel/hostel o con amigos/familiares?), cuánto tiempo vas a estar, cuanto dinero llevas encima... En ocasiones, te lo preguntarán varias veces, para pillarte en un renuncio. Otras será un mero trámite: en Canadá, el oficial de fronteras apenas me hizo un par de preguntas. Además de una cola enorme, podrás ver un video de Obama Trump dándote la bienvenida.

Durante el viaje a Estados Unidos, ya sea en avión o en tren, se te entregará un formulario azul que debes rellenar. Es un formulario de Aduanas, donde debes declarar aquellas cosas que no sean para uso personal y que superen un valor determinado. Además, no puedes llevar determinados alimentos o productos, Mejor que consultes la lista antes de viajar.


Comienza el viaje
Si has llegado hasta aquí, es que has llegado al final del capítulo 1 de este viaje. Si te has quedado con ganas de más, los próximos aparecerán en el quiosco de tu barrio aquí en las próximas semanas.

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I speak americano (1)

Planning my summer journey to the US and Canada


You may be wondering, "But, Jorge, last year you didn't have even a penny, how did you do it?." So, hopefully I didn't have my bank account on a number close to zero. Also, I had managed to save some money from my year as a volunteer at Arcos. Between that and what I have in the bank, I rode an 18-day trip, New York, Toronto and Montreal. Here you can read how I planned the trip and what I did before arriving.

Budget, accommodation, support...
The first thing to know is that you don't need a huge amount of money to travel to the Americas. Actually, plane tickets are the most expensive, but you can find cheap offers if you look for them in time. For example, I had planned to spend about 800€ for tickets, but in the end I bought them for 650€, during August holidays and flying with a flagship company. For once, no low-costs.

During my stay, I wasn't intended to crush in five star hotels. I slept in hostels, AirBnB and, because I had the occasion, in buses, going from one city to another. That allowed me to stay in New York for ten days (well, actually it was Hoboken, New Jersey, which is right across from the Hudson) for € 180. You'll know about this more in the right moment, which is not now.

What I found more expensive, compared to Spain and Portugal, was the food. My intention was to eat the best and healthiest food possible, something I could not do every day. In Toronto I couldn't buy fruit because prices were astonishingly high. But in Montreal, prices, in general, were much more affordable. In NY / NJ, without being cheap, it was not as expensive as in Toronto. To do groceries, a girl with whom I shared a room in the hostel recommended me to go to "Dollarama" stores. Also, don't miss farmer's markets. Anyway, if you manage to live fifteen days on pasta, cookies, bread and hummus, you'll survive.




For me, one of the most important things was to carry the currency exchanged from Europe. You can save money, now that the Dollar is stable and practically even with the Euro, because once you're in the States you'll lose money. On the other hand, the Canadian Dollar has a good exchange rate with the Euro, so you will have more purchasing power, especially in "cheap" cities like Montreal.

Ah, important. For your physical and economic security, and your family's/couple's: if you had any accident (and my fingers are crossed you havn't) during a trip in these countries, health care costs would ruin you. Protect yourself by buying temporary health insurance. You can find them from 30 Euros, and they are quite complete.

Visas
If you are considering going to America, and it is your first time traveling outside the European Union, perhaps you should ask yourself if you need any extra documentation. For example, a visa. Nationals from almost all countries of the European Union can travel to Canada and the United States without a visa, as long as we do not go to work.

But (why is there always a but?) if we arrive in any of the countries by plane, which is normal, you will have to have a Trip Authorization. To travel from one country to another, by land or sea, does not need this role.

In the case of the United States, it is called ESTA. Once you have the idea to travel there, request it and forget about this requirement for the next two years. You will have to fill out a form, pay 14$ in taxes and wait. Unless you have a suspicious name, criminal record and / or contagious diseases, you are inside. These are my words; they say it in their own.




In the case of Canada, it is called ETA. They ask the same thing, but it is much cheaper to request it (7CAD, about 5 Euros) and is valid for five years.

Borders and Customs
For me, it was the point that gave me the most nerves, knowing how strict the border agents in these countries are. To start, if you fly to the United States, you'll have to pass a security check before boarding the plane. Here officers will already check your passport and your ESTA, in addition to your travel itinerary.

Then, upon arrival, you will have to pass border control. Here you will be asked the typical questions: who are you, what do you do in your country, where do you work (if you do it), what do you want to do here, where do you go (do you stay in a hotel / hostel or with friends / family?), how much money you have on ... Sometimes, they will ask you several times, to catch you doubting. Others will be a mere process: in Canada, the border officer barely asked me a couple of questions. In addition to a huge queue, you will see a video of Obama Trump welcoming you.

During the trip to the United States, either by plane or by train, you will be given a blue form that you must fill out. It the Customs form, where you must declare those things that are not for personal use and that exceed a certain value. Also, you can not bring certain foods or products; better you check the list before traveling.




The journey begins
If you have come this far, you have reached the end of chapter 1 of this journey. If you have been wanting more, the next ones will appear in your neighbourhood's news stand here in the coming weeks.

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